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[리뷰] 와이파이6, PoE 지원 기업용 무선 AP, 넷기어 WAX214

2021.09.13. 17:17:44
조회 수
 178

[IT동아 김영우 기자] 기업 내부의 네트워크를 구성하는 장비 중 대표적인 것은 포트 수를 늘려 다양한 장비를 연결하는 스위칭 허브, 그리고 유선 네트워크를 무선화 하는 무선 AP다. 특히 무선 AP의 경우, 스위칭 허브와 짝을 이뤄 사내 무선 환경을 개선하는 역할을 한다. 공유기와 유사하지만 IP 공유 기능은 없고 유선 네트워크를 무선으로 전환하는 기능에 특화된 제품이다.

넷기어 WAX214 제품 구성

특히 최근 등장하는 신형 무선 AP는 최신 규격인 와이파이6(WiFi 6, 802.11ax)를 지원, 사내 네트워크 환경을 업그레이드하는 데 한몫을 한다. 이번에 소개할 넷기어(Netgear)의 WAX214도 그런 역할에 충실한 제품이다.

AX1800급의 와이파이 성능을 제공하는 것 외에 손쉬운 설치법, 4개의 와이파이 SSID(접속 목록) 생성 가능, 무선 성능을 최적화하는 밴드 스티어링(Band Steering) 기능, 최신 보안 규격 WPA3 기술, 데이터와 전원을 하나의 케이블로 공급하는 PoE(Power over Ethernet) 등 최신의 기술을 다수 지원하는 이 제품의 이모저모를 살펴보자.

천장용 브라켓, PoE 지원으로 설치 편의성 높아

넷기어 WAX214의 본체 크기는 160.9 x 160.9 x 33.28mm다. 소형 공유기 수준으로 작고 아담하며 외부 안테나도 달려있지 않다. 본체 하단에는 벽걸이 설치를 위한 2개의 홀(구멍)이 마련되어 있으며, 천장 설치를 위한 마운트 브라켓 키트를 기본 제공한다. 그리고 케이블 연결용 포트가 하단 안쪽에 달려 있어 벽이나 천장에 깔끔하게 설치할 수 있다.

천장 설치를 위한 브라켓 키트가 기본 제공된다

참고로 넷기어 WAX214는 PoE 기능을 지원한다. 네트워크 포트를 통해 전원까지 공급받을 수 있어 PoE 지원 스위칭 허브와 연결한다면 전원 어댑터 연결 없이 네트워크 케이블만 연결해도 구동한다. 케이블 수를 최소화할 수 있어 관리 편의성이 좋다. 만약 PoE 지원 스위칭 허브가 없다면 전원 어댑터(12V/1.5A, 별매)를 연결해 이용하자.

PoE 기능을 활용하면 전원 어댑터(별매)는 꽂지 않아도 된다

유선 네트워크 포트는 1Gbps의 대역폭(데이터가 지나가는 통로)을 지원하며, 본체 후면에 제품 도난을 방지하기 위한 캔싱턴 락 홀을 제공한다. 본체 상단에는 5 / 2.4GHz 무선 서비스 상태, 유선 테트워크 연결 상태, 그리고 전원 상태를 표시하는 4개의 LED가 달렸다. 기업용 무선 AP로서의 전반적인 구성은 무난하다.

AX1800급 와이파이6 지원으로 무선 성능 업그레이드

제품에서 가장 주목할 점은 역시 무선 성능이다. 와이파이6를 지원하며 접속범위가 넓은 2.4GHz 대역, 그리고 최대 속도가 높은 5GHz 대역을 동시 지원하는 듀얼밴드 사양이다. 2.4GHz 와이파이에 접속하면 최대 600Mbps, 5GHz 와이파이에 접속하면 최대 1200Mbps의 속도로 통신이 가능한 AX1800급 성능을 제공한다. 와이파이6 지원 제품으로는 평범한 사양이지만 기존의 와이파이5 무선 AP를 쓰던 사용자라면 확실한 업그레이드다.

넷기어 WAX214의 외형

와이파이6 지원을 통해 얻을 수 있는 이점은 여러가지가 있다. 수치적인 데이터 전송 속도가 빨라지는 것 외에 체감 성능에 영향을 미치는 응답속도 역시 향상된다. 그리고 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 접속, Orthogonal Frequency Division Multiple Access) 기술을 지원한다. 기존 와이파이5는 직렬방식으로 데이터를 처리하기 때문에 여러 기기의 데이터가 동시 전송되는 상황에선 지연 시간이 발생하곤 했다. 하지만 OFDMA 기술을 지원하는 와이파이6는 여러 기기의 데이터를 동시에 병렬 처리할 수 있어 접속 기기가 늘어나도 속도 저하가 적다.

WPA3-엔터프라이즈급 192비트 보안 모드를 지원한다

그 외에도 동시에 여러 장치로 데이터를 스트리밍해서 각 접속자에게 안정적인 서비스가 가능한 MU-MIMO(Multi User Multiple Input Multiple Output) 기술, 그리고 통신의 무단 도청이나 침입을 방지할 수 있는 WPA3 암호화 기술을 도입한 점도 와이파이6를 적용한 넷기어 WAX214의 장점이다. 특히 넷기어 WAX214는 기업용에 적합한 WPA3 엔터프라이즈급 192비트 보안 모드를 지원한다.

간편한 초기 설치 과정

PoE를 지원하는 스위칭 허브가 있다면 넷기어 WAX214의 설치과정은 매우 간단하다. 시중에서 흔히 구할 수 있는 네트워크 케이블을 이용, 스위칭허브와 무선 AP를 연결해 주기만 하면 된다. 별도의 전원 케이블을 연결할 필요 없이 케이블 하나로 데이터와 전원이 넷기어 WAX214로 공급된다.

PoE 지원 스위칭 허브인 넷기어 GS305EPP와 연결한 모습

그 후에는 넷기어 WAX214의 내부 관리 메뉴에 들어갈 수 있다. 제품 하단에 표시된 관리 접속 전용 SSID와 비밀번호를 참고해 PC나 모바일 기기로 접속한 후, 웹브라우저에 관리 전용 URL 주소인 aplogin.net을 입력하자. 그러면 새로운 관리자 비밀번호나 와이파이 SSID 이름, 그리고 와이파이 접속 비밀번호 등을 지정하는 초기 설정이 가능하다.

기업 IT 관리자를 위한 다양한 부가기능 지원

초기 설정을 마치고 웹브라우저에 넷기어 WAX214의 IP를 입력, 내부 설정 메뉴에서 각종 부가기능을 설정할 수 있다. 마치 인터넷 공유기와 같은 다양한 기능을 지원하는데, 하나의 AP에서 4개의 와이파이 SSID를 설정해 네트워크를 세분화할 수 있으며 클라이언트 간, VLAN 간, 혹은 유선과 무선 네트워크 간 통신을 차단하는 트래픽 격리 기능도 쓸 수 있다.

넷기어 WAX214의 내부 관리 메뉴

또한 방문객을 위한 전용 네트워크인 게스트용 SSID를 설정하는 것도 가능하다. 게스트용 네트워크에 접속하면 인터넷 이용만 가능하고 내부 설정메뉴에 접근하거나 동일 AP에 접속한 다른 기기와 연동하는 것은 할 수 없다. 보안성을 유지한 상태에서 손님에게 인터넷 서비스를 제공하고자 할 때 유용한 기능이다.

밴드 스티어링 지원 4개의 SSID를 제공하며 게스트 네트워크 설정도 가능하다

특히 유용한 기능 중 하나는 밴드 스티어링 기능이다. 듀얼밴드 기능을 지원하는 일반적인 무선 AP나 공유기는 2.4GHz와 5GHz SSID가 분리되어 있어 빠른 속도가 필요할 때는 5GHz, 먼 거리에서 접속해야 할 때는 2.4GHz로 전환해가며 써야 하는 불편이 있었다. 하지만 넷기어 WAX214는 밴드 스티어링 기능을 통해 2.4GHz와 5GHz 와이파이를 하나의 SSID로 제공한다. 여기에 접속하기만 하면 상황에 따라 2.4GHz와 5GHz 와이파이가 자동으로 전환되므로 편리하다.

관리 기능도 충실하다. 각 밴드 별로 접속할 수 있는 최대 기기의 수를 지정하거나 특정 기기의 접속을 강제로 차단할 수 있으며, AP 모니터링을 위한 알림 이메일 전송 기능, 로그서버에 시스템 로그를 전송하는 기능 등을 지원해 장애에 빠른 대처가 가능하다.

무선 역량 강화 원하는 중소기업을 위한 제품

넷기어 WAX214는 무선 네트워크 역량을 강화하고자 하는 중소기업에 적합한 무선 AP 제품이다. 유선 중심의 사내 네트워크를 무선으로 전환할 수 있으며, 와이파이6 및 WPA3 보안, 밴드 스티어링을 비롯한 최신 기술을 다수 품었다.

넷기어 WAX214

특히 다양한 위치에 설치할 수 있는 브라켓 키트를 제공하는 것과 더불어, 네트워크 케이블 하나로 데이터와 전원을 동시에 공급받을 수 있는 PoE 기능을 지원해 설치 및 관리 편의성이 높은 것도 장점이다. 넷기어 WAX214는 2021년 9월 온라인 판매가 기준 26만원 전후에 팔리고 있으며 3년의 보증기간을 제공한다.

글 / IT동아 김영우(pengo@itdonga.com)

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